Framtiden för kreativitet och en ny utmaning

Vid denna punkt är "design en konkurrensfördel" en underdrift. När nya gränssnitt förändrar vårt sätt att arbeta och leva, har designers och kreativ av alla slag blivit centrala för företag och rörelser, stora och små, i alla branscher. Vi tar för givet att för bara några decennier sedan var mycket lite av dagens kreativitet möjligt. Tack vare framstegen inom datoranvändning och programvara som Photoshop bland andra Adobe-produkter påverkas våra vardagsliv av kreativt uttryck vid varje tur. Som en aktiv investerare och rådgivare för företag i tidigt skede är den vanligaste frågan jag får från grundare och styrelser att hjälpa dem att skaffa stora designtalanger och bygga en produktorganisation som är designdriven. Men allt detta är bara en biverkning av en mer systemisk sanning i näringslivet och samhället eftersom arbetet alltmer automatiseras och kommoditeras: Kreativitet är världens mest mänskliga hantverk och trots otaliga nya apparater och medier kvarstår kreativa människor i centrum. Ju mer världen förändras, desto viktigare blir kreativiteten.

Så om kreativitet är en sådan konkurrensfördel nu och så avgörande för vår framtid, är det värt att utvärdera tillståndet för kreativa verktyg och process. Mina fem största observationer / problem:

(1) Kreativitet har för mycket friktion.
Låt oss inse det, även de största kreativa verktygen har en brant inlärningskurva. Det stora antalet verktyg, paneler och alternativ kan vara överväldigande för nya användare och tidskrävande för proffs. Dessa applikationer är också fortfarande till stor del bundna till skrivbordet. Filer är för stora och besvärliga i en värld där mer arbete görs på mobil, surfplattor och bärbara datorer med mindre och mindre lagringsutrymme. I själva verket är hela begreppet "filer", oavsett om de bor i din dator eller i molnet, föråldrat i tidsåldern för Google Dokument, sökning och vårt livsapp med flera enheter. Och inget vanligt kreativt verktyg har helt tagit reda på hur man använder stora mängder data och maskininlärning för att påskynda den kreativa processen (tänk om dina verktyg kunde gissa vad du försöker göra och proaktivt föreslog genvägar, förhindrar repetitiva och vardagliga uppgifter; du skulle vara 10 gånger mer produktiv!). Jag har aldrig träffat en kreativ professionell som skulle välja att spendera tre timmar på att göra något som kan göras på tre minuter. Särskilt i en värld där arbetskraften alltmer kommoditeras måste kreativiteten vara mer produktiv och tillgänglig för alla. Med mindre friktion kan fler fantastiska idéer realiseras på mindre tid.

(2) Kreativitet måste bli mer inkluderande.
Eftersom design har blivit en konkurrensfördel i de flesta branscher har designerns roll i moderna organisationer förändrats. Istället för att vara undangömd i en avdelning eller outsourcade tillsammans, är designers nu centrala för strategin och är ofta grundarna eller ledarna för de bästa företagen. Detsamma gäller för konstledare, videografer, fotografer och andra kreativa discipliner. För ett bra resultat måste den kreativa processen involvera alla intressenter med olika nivåer på att få återkoppling, dela tillgångar och samarbeta med andra. Detta går långt utöver att dela en klickprototyp. Jag gillar att kalla det "ansluten kreativitet" och föreställa mig potentialen för ett helt företag som arbetar med förhandsgranskningar, skisser, grova snitt och prototyper som uppdateras i realtid, delar feedback och kommer att uppskatta designprocessen.

(3) Ju fler verktyg, desto mer behov av anslutning mellan dem.
Jag älskar att se nya appar för prototyper som InVision och AdobeXD, appar för versionspårning som abstrakt, och nya surfplattor, mobila och webbaserade applikationer som Figma och Procreate för illustration bland så många andra. Men om det finns en sak som vi har lärt oss från de senaste decennierna kommer de största genombrotten från skärningspunkten mellan olika verktyg, team och branscher. Så med ökningen av fler verktyg och enheter finns det ett ökande behov av anslutning mellan dem. Annonsmaterial fungerar inte bra när verktyg isolerar dem. Filformatskompatibilitet, tillgångar alltid till hands oavsett vilken produkt eller enhet du använder ... dessa "plattformsvärden" är det som är viktigast för kreativa yrkesverksamma. Och vi har ett sätt att gå. Du bör inte behöva oroa dig för var dina tillgångar bor eller deras version eller ursprung. Dina filer och tillgångar från det förflutna, tillsammans med dina kamrater, är värdefulla resurser för ditt framtida arbete. Jag har länge trott att kreativitet är världens största återvinningsprogram, och nästa generations verktyg måste arbeta tillsammans för att möjliggöra kompatibilitet och flexibilitet.

(4) AR & Voice Interfaces kommer bara att vara lika bra som de formgivare som skapar dem.
Jag är oerhört upphetsad över möjligheterna till augmented reality (AR) och röstgränssnitt för hur vi navigerar i våra vardagsliv. Den naturliga världen är på väg att ha ett interaktivt gränssnitt, och konsekvenserna av AR kommer att överträffa våra vildaste förväntningar. Men AR saknar fortfarande kreativa verktyg för plattforms-agnostiska industriklass. Istället för att utbilda en ny generation av designers på nya verktyg måste dagens utbredda kreativa verktyg, som Photoshop eller After Effects, träffa annonser där de redan är och ge dem möjlighet att skapa i AR. Skärmdesignverktyg som Adobe XD (Adobes just lanserade applikation för skärmdesign för industriell kvalitet) måste göra samma sak i AR och röst. Men vi behöver också en helt ny generation mobila kreativa verktyg som hjälper oss att skapa originella tillgångar och göra alla våra andra tillgångar tillgängliga, spårbara och "placerbara" i den naturliga världen, för alla att upptäcka och engagera sig på alla plattformar. Spännande dagar framåt som driver dessa nya kreativa medier framåt!

(5) Kreativa talanger blir allt mer efterfrågade men ändå svåra att hitta.
Oavsett hur bra verktyg eller möjligheter är för kreativa människor, är kvaliteten på deras arbete korrelerad med de karriärmöjligheter de har. Jag har alltid trott att världen gynnas när den bästa kreativa talangen matchas med den bästa möjligheten. Men det kreativa samhället fortsätter att vara oorganiserat, och de största märkena och byråerna i världen kämpar fortfarande för att hitta och engagera högsta kreativa talanger, särskilt för nya medier som AR. Mitt teams ursprungliga vision för Behance, att organisera den kreativa världen och ansluta den bästa talangen till de bästa möjligheterna har ännu inte uppnåtts. I en ekonomi där mer och mer arbetskraft kommoditeras och automatiseras, förblir den kreativa industrin en av de få platserna där originalitet, hårt arbete och ren geni har en premie. När fler tar sig an på kreativa karriärer kommer de att behöva bättre infrastruktur för att upptäckas, engageras och kompenseras.

Vad ska jag göra åt det?
Dessa utmaningar som den kreativa världen står inför fascinerar mig, och inget företag är bättre positionerat än Adobe för att driva dem. Många av världens patenter och ingenjörer dedikerade till digital skapelseteknologi finns hos Adobe. Så idag hoppar jag tillbaka till en fungerande roll som Adobes Chief Product Officer och EVP för Creative Cloud på grund av de unika utmaningar och möjligheter (och ansvar) som företaget står inför just nu. Adobes övergång till Creative Cloud direkt före Behances förvärv 2012 var en oerhört framgång för företaget, men Adobes produkter har ännu inte utnyttjat Creative Clouds fulla potential. Det som slår mig som Adobes största möjlighet är att förbättra användarupplevelsen för sina produkter - att göra världsförändrade produkter som Photoshop och Premiere Pro mer tillgängliga, effektiva och samarbetsvilliga - och få nya medier av design som UX / UI, AR / VR och röst till sin fulla potential precis som Photoshop gjorde för digital avbildning. Vi kommer att hjälpa Creative Cloud att ta till sig vågen av nya kreativa appar och tjänster, som jag respekterar men ser som för spräckta och isolerade. Jag ser mycket som kan förbättras, och möjligheten att gräva ihop med några av de mest begåvade designers och ingenjörer jag känner för att kartlägga en bättre kurs för framtiden för design och den kreativa industrin är uppfriskande. Jag har en lång lista med frågor, frustrationer och utforskningsområden som jag inte kan vänta med att hantera tillsammans med vår VD Shantanu Narayen, CTO Abhay Parasnis och Bryan Lamkin, som leder affärsområdet Digital Media, bland andra extraordinära ledare i hela företaget .

Personliga mål
Jag har tillbringat de senaste tolv åren av mitt liv på att bygga nätverk, applikationer, konferenser och tjänster för kreativa människor, medan jag skrev böcker om kreativa karriärer och rådgav och investerar i designdrivna företag. Jag hoppas att min nya roll hos Adobe hjälper mig att främja de effekter som kreativa människor gör i sina företag och samhällen. Jag vill göra handelsverktygen mer kraftfulla, tillgängliga och roliga att använda. Jag vill hjälpa till att koppla kreativa talanger till möjligheter. Jag hoppas kunna bättre förstå hur nya medier av design kommer att forma framtiden för handel, virtuella och utvidgade upplevelser, spel och marknadsföring. Och mer än någonting annat hoppas jag hjälpa kreativa människor runt om i världen att få en större effekt med sina idéer.

Vid sidan av min nya roll kommer jag att fortsätta stödja den tidiga fasverksamhetsvärlden som fröinvesterare, samarbeta med Benchmark som Venture Partner och tjäna i styrelserna för Prefer och post-kabel media start Cheddar. Med tanke på vikten av design i alla företag i dessa dagar hoppas jag kunna hjälpa till att överbrygga klyftan mellan designers, designverktyg och tjänster och de företag som litar på dem. Jag är också precis färdig med ett femårigt bokprojekt som fördjupar insikter för att uthärda och optimera den röriga mitten av djärva projekt (boklanseringar 2018!). Perfekt timing när jag tar på mig nya djärva projekt med mina team på Adobe.

Det som lockar mig mest med att återvända till Adobe är folket. Några av de mest begåvade formgivarna och teknologerna finns hos Adobe. De är inte där för att vara associerade med sexiga rubriker eller någon mytisk IPO. De är på Adobe eftersom de älskar att skapa för skapare, och de uppskattar kreativitetens roll i en värld som optimerar mot status-quo. Det är inte ofta i livet du får möjlighet att ändra riktningen för en värld du bryr dig så mycket om. Okej, tillbaka till jobbet.

-
Följ på Twitter, få den senaste boken - The Messy Middle, eller registrera dig för en sällsynt sammanfattning av nyhetsbrev om insikter.